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悲劇のエンジェル来日公演はクイーン初来日のサルマネだった?

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    JUGEMテーマ:ROCK

     

    武道館公演で見事にコケた新人バンドと言えば、エンジェルがいます。

    もっとも、これは彼等に非があったわけではなく、タチの悪いプロモーターに引っかかってしまったからでしたが。

     

     


    ライヴ・ウィズアウト・ア・ネット(紙ジャケット仕様)

     

     

    何でもエンジェルは、77年の春に来日が決まっていたのだそうです。多分、会場も人気に見合った場所だったのではないでしょうか。

    それを、設立されたばかりのトヨタという会社が、倍のギャラを払って2月の半ばに武道館公演を含む全国ツアーを持ちかけ、横取りするような形で来日させたようです。

    当時はロックファンと言えば殆どが学生だったのですが、2月の半ばと言えば、学生は受験や期末試験を控えてコンサートどころではない時期。

    おまけに1月の終わりから2月の初めにかけてエアロスミスが、3月の終わりから4月の初めにはキッスが来日しており、条件として最悪な時期の来日でした。

    当時、クイーン、キッス、エアロスミスをまとめてビッグ3と呼んでいて、エンジェルはそのビッグ3のファンが2番目に好きなバンドとして挙げることが多かったんですね。ビッグ3にエンジェルも入れてビッグ4とか四天王と呼ぶこともありました。

     

     

     


    舞踏への誘い(紙ジャケット仕様)

     

     

    このプロモーター、自動車メーカーとして海外で知られるトヨタと同じ名前を名乗り、アメリカの業界誌か何かに自社の広告を出したりして、大々的に宣伝していたらしいのですが、何とエンジェルの来日ツアーの途中で倒産してしまいました。

    ツアーは中止。エンジェルは泣く泣くアメリカに帰国。来日前にギャラが支払われていたので、金銭的被害はなかったのは、不幸中の幸いでした。

    中止になった公演のチケットの払い戻しはなかったそうです。多分、経営者が自己破産したのではないでしょうか。

    倒産の原因は、エンジェル来日公演の不入り。トヨタ側の言い分は

    「(ミュージシャンは)顔が良くても音が良くなければ客を呼べない。」

     

     


    華麗なる貴公子(紙ジャケット仕様)

     

     

    中学生だった私でさえ、何と非常識な会社なのかと呆れたものでした。

    当時のエンジェルは、人気上昇中の新人バンドといった立ち位置にいましたが、トヨタが企画した来日ツアーは、レッド ツェッペリンやクイーンといったスーパースター並みのスケジュールでした。しかも前に書いた通り、時期も最悪だったわけです。

    おまけに前売り券が売れていなかったにもかかわらず、トヨタは来日前の時点で追加公演を決定する有様でした。確か、武道館で2日間だったと思いますが。

    本当に訳が分からない会社でしたね。

     

     


    天使の美学(紙ジャケット仕様)

     

     

    今にして思えば、トヨタは渡辺プロダクションによるクイーン来日公演の成功を見て、二匹目のドジョウを狙ったのではないでしょうか。

    長い髪と白装束に化粧をした、女の子受けするバンドに、武道館でコンサートをやらせれば大儲け出来ると思い込んで暴走し、猿真似をしただけなような…。

    そもそもクイーンの成功は、渡辺プロダクションの宣伝力によるところが大きかったのは、前に書いた通りです。

    ところがエンジェルの場合、別にデビュー以来毎月音楽雑誌に載り続けたバンドというわけではないし、来日が決定した後も、トヨタはまともにエンジェル来日の宣伝をしていた様子はありませんでした。

    来日公演が決まれば、普通は新聞にチケットの広告を載せるものですが、エンジェルの時には全くありませんでしたね。宣伝記事が一般誌や新聞に載ることも、全然なかった。

    来日公演の広告や宣伝は、月刊誌ばかりの洋楽専門誌のみで、正直、珍しいと思っていました。

     

    変なプロモーターのおかげで、「悲劇のエンジェル」と報道されてしまい、日本では負のイメージから人気が急降下してしまったエンジェルですが、前払いでトヨタからもらった通常の2倍という莫大なギャラを使って、帰国後には大掛かりな全米ツアーを行い、本国アメリカでは安定した人気を得ることとなったそうです。

     

     

     

     


    パンキー・メドウズ / フォーリン・エンジェル [CD]

     

     

    ギタリストのパンキー・メドウズは、最近ソロアルバムを発表したようですね。


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